Kunsttherapie & Autismus – Neue Töne schaffen

Angst, Überstimulation, Sensibilität – das sind regelmäßige Gefühle für viele Menschen, die Autismus haben. Gefühle, die viele von ihnen nicht stimmlich ausdrücken können.

April ist Autism Awareness Month und zielt darauf ab, sich für Menschen zu einsetzen, die eine Behinderung haben. Während das öffentliche Bewusstsein notwendig und hilfreich ist, wie kann es Menschen helfen, insbesondere Kindern mit Autismus, ihre Frustration zu lindern? Viele Familien lernen Kunsttherapie als Ausweg für Kinder mit Autismus, auf andere Weise zu sprechen.

„Kunst kann eine Möglichkeit bieten, auszudrücken, was komplizierter ist“, sagt Nicole Martin, eine Kunsttherapeutin, die ihre Ausbildung in Chicago erhalten hat. Sie sagte, sie hoffe, dass der Autism Awareness Month Familien darüber informieren werde, dass es Ressourcen für Kinder mit Autismus gebe, und Kunsttherapie könnte für ihr Kind die richtige Lösung sein.

„Kunst neigt dazu, ihre natürlichen Stärken und Interessen auszuspielen“, sagte Martin. „Sie sind sehr visuell-räumlich und sensorisch orientiert.“

Chicagos Project Onward ermutigt Künstler mit Autismus, ihre künstlerischen Fähigkeiten zu entwickeln. „Wir haben es als hilfreich empfunden, Kunsttherapie [Methoden] ins Spiel zu bringen“, sagte Rob Lentz, Direktor von Project Onward, das 30 Künstlern mit Entwicklungskrankheiten und psychischen Erkrankungen, von denen etwa die Hälfte dem autistischen Spektrum angehört, Atelierflächen, Unterstützung und Ausstellungsmöglichkeiten bietet, sagte Lentz.

Die Sensibilisierung der Öffentlichkeit und die Aufarbeitung des Monats dem Autismus-Bewusstsein hat seine positiven und negativen Pole. „Ehrlich gesagt, denke ich, dass sich das öffentliche Bewusstsein für Autismus in den letzten Jahren verbessert hat“, sagte Martin. Die Verbreitung von Informationen habe „die Öffentlichkeit aus der gesamten ‚Rain Man‘-Perspektive des Autismus gelenkt“, sagte sie und zitierte einen Film, der nur eine von vielen möglichen Merkmalen einer Person mit Autismus darstellt.

Umgekehrt sagte Lentz, dass die Exposition gegenüber Autismus eine „ungerechtfertigte Hysterie“ in der Öffentlichkeit geschaffen habe. Lentz sagte, Autismus sei keine Krankheit, die als Epidemie identifiziert werden könne. Es ist cognative, nicht ansteckend.

„Im Moment wird viel darüber geforscht, wie sich das autistische Gehirn von einem typischen Gehirn unterscheidet“, sagte Lentz. „Und die Schlussfolgerungen sind nicht schlüssig“, lachte er und fügte hinzu, dass Kunst eine der besten Möglichkeiten sei, Menschen mit Autismus zu verstehen, bis zu Schlussfolgerungen gezogen werde.

Ohne eine angemessene verbale Kommunikation zwischen denen, die den Zustand haben, und denen, die es nicht tun, sind Einblicke in eine autistische Perspektive schwer zu bekommen. „Das Interesse an Autismus in der Kunstkultur ist derzeit sehr gut“, sagte Lentz. „Um zu verstehen, was [innerhalb des autistischen Geistes] vor sich geht, können wir auf ihre Kunstwerke schauen.“

Ein frühzeitiges Eingreifen der Kunsttherapie in ein Kind mit Autismus-Leben sei eine hilfreiche Möglichkeit, Stress zu lösen und zu erfahren, wer sie seien, sagte Martin. „Wenn sie nicht sinnlich eingreifen, dann verpassen Sie vielleicht Gelegenheiten, Angst zu lindern“, sagte sie.

Nicole Martin führt eine Menge positive Exposition von Autismus auf die Website www.autismspeaks.org und hat auch ihre eigene Website gewidmet Ressourcen und Kunsttherapie www.arttherapyandautism.com.

Project Onward befindet sich im Chicago Cultural Center, 78 E. Washington St., und Werke der Künstler des Studios sind in www.projectonward.org zu sehen. Zwei namhafte Künstler mit Autismus, die an dem Projekt beteiligt sind, sind Blake Lenoir und Adam Hines.

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